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A política urbana finlandesa como inspiração para cidades brasileiras – entrevista com Timo Hamalainen

Como a política urbana e soluções inovadoras de países como a Finlândia pode inspirar ações que modelem um novo modelo de governança inclusivo e mais justo para áreas complexas como a região metropolitana de São Paulo, e outras cidades de países em desenvolvimento? E qual o papel do mapeamento participativo nesse contexto?

Timo_smallLeia a inspiradora entrevista com Timo Hamalainen (, consultor em políticas urbanas com vasta experiência no desenvolvimento de soluções inovadoras  para capitais européias, e veja alguns insights que podem ser aplicados nas cidades brasileiras.

A entrevista foi feita em inglês, e a tradução para português está logo abaixo do texto em inglês.


Carol Carvalho: Could you please introduce yourself and tell us a bit about your background and your work/career?

Timo Hamalainen: I’m a Geographer and my specialization is in urban and regional planning questions. Additionally, I have a degree in European Urban Cultures which I got later to explore more perspectives and tools for studying cities and urban life. Career-wise, I’ve worked as a consultant in urban policy for some time now, and most recently I’ve also entered the world of real estate development. During my consulting career I’ve had the pleasure of working closely with leading Finnish offices in regional development and public participation. Consulting is a very mixed bag of project work, but I like to think that this line of work is, at its core, partnering with the public sector to co-develop a deeper understanding of complex urban problems and co-create recommendations and solutions to them. In my real estate work, I help in developing floating wellness hubs on urban waterfronts. The idea is to transfer the success of Helsinki’s Allas Sea Pool complex has demonstrated in enlivening the city’s old harbor over to other cities in Europe and beyond.

In essence, we are creating new types of spaces for socializing and re-energizing that resonate with today’s urban lifestyles. My studies have been a solid foundation for my career path, but what has really boosted me professionally is my passionate engagement in urbanism-related advocacy. Early on, I started a blog discussing Finnish urban development and later also formed a group for making alternative urban plans. The attention of these activities and the ideas they promote have opened many doors for me.

At the end of the day, I guess my career development could be summed up so that I enjoy exploring ideas about and engaging in activities for making better cities, and down the path I’ve also begun to get paid for it.

Carol Carvalho: Could you please talk a bit about your new book on Finnish urban policy? (Kaupunkipolitiikan uusi aika, 2019) 

Timo Hamalainen: The book is my main accomplishment from last year. I was co-editor and co-author and worked on the book together with a team of experts at the regional development consultancy I work with. And I must emphasize the book is a fully independent project despite this background. The book tries to capture the phases and focus of Finnish urban policy over the years and elaborate on what urban policy is and what it isn’t. This latter part is definitely not an easy task because it’s already almost impossible to define what a city is. What can be said is that urban policy is multidimensional. At its heart, it means programs initiated by the central government that focus on solving problems that relate specifically to urban areas. But it naturally also covers programs that the city governments themselves initiate to respond to those issues. Furthermore, urban policy can be extended to concern transnational programs that support urban problem-solving.

Looking back, the story of Finnish urban policy has been that of a continuously distancing central government, and the intensifying role of local governments in determining the future of urban areas. I believe this experience can be shared around the world, and it relates to the growing inter-connectedness and complexity of the world. While central governments are occupied dealing with transcontinental programs and structural reforms, to name a few, local administrations are taking leadership in advancing solutions to problems they’re facing firsthand.

The main domains of action are in fostering economic growth; the questions around the triad of sustainable urban development consisting of land use, housing and transportation solutions; combatting social segregation; and dealing with public participation.

In the final chapter of the book we make educated guesses what will happen during the 2020s in terms of urban policy. But some of those insights might now turn out to be totally wrong with the Covid-19 pandemic shaking up the world.

Carol Carvalho: How do you think the experiences from Finnish urban policy could be replicated in developing countries, especially in the metropolitan regions, like São Paulo (with the adequate adjustments)?

Timo Hamalainen: There are many lessons that can be useful, but I’ll focus on two.

In the larger urban areas, especially in Helsinki, administrations have in the 21st century endorsed transit-oriented development as quite a successful solution for guiding urban growth in a sustainable manner. This means integrating the vast demand for urban housing with rail-based transportation infrastructure investments. This guides development activities around nodes that are connected to each other with good public transportation connections. The underlying key here is that the model is accepted across the board: From the public sector’s point of view it works towards mitigating climate change and supports social wellbeing (local administrations are happy to zone for it, the central government is happy to share costs), and the development industry feels that market demand is met. Under today’s urbanization trends, this model can be successful in any urban region.

The other experience I want to highlight is Helsinki’s long history with spatial social mixing, which shows that social segregation can be reduced by applying a long-term strategy. The idea is to attract or locate various social groups and lifestyles to the same location by mixing housing types and tenure forms. The city of Helsinki has pioneered in this since the early 1970s and persistently follows a policy that over half of all housing production in the city has, in varying degrees, a social edge to them. Furthermore, the city monitors that these different types of housing forms are also spatially present in different parts of the city. This practice has not prevented social segregation entirely. Helsinki, however, continues to be one of the least socially segregated cities among major European metropolitan regions. This outcome indicates that other cities may benefit from applying similar policies.

Carol Carvalho: You also mentioned public participation as a focus area in urban policy. Could you share some more on that?

Timo Hamalainen: An important observation we make in the book is that citizens have recently begun to take a role as urban policymakers alongside the municipality and central government. This means that citizens are no longer just taking part in city-organized programs and projects, but they’re increasingly starting their own initiatives that sometimes result in policy changes or even drive urban transformation.

Over the past years we’ve seen the emergence of new concepts such as “Tactical Urbanism” and the “Fourth Sector”, which contain the idea that grassroots actors are planning and delivering small-scale projects to improve the city very locally and/or temporarily, but with the intention that the idea would scale-up, ultimately resulting in making urban living better or more sustainable for everyone.

There are many trends driving this shift, but one is certainly the arrival of the internet and particularly social media that enable people to organize easily and share information across the globe. Also, from the neighborhood perspective, local governments have begun to feel distant as they’re increasingly preoccupied with solving urban issues at the regional level. This creates a development vacuum to fill at the scale of the street and block.

In any case, the fundamental issue is that urban leaders are best off with exploring new ways of working together with residents to uncover and apply the best solutions for shaping the city in a sustainable way.

Kallio Block party

Kallio Block Party 2017 in Helsinki. (Image credits: Timo Hamalainen)

Carol Carvalho: Taking things to a slightly different direction in that theme, how does participatory mapping influence urban planning in Finland, and how could it provide even more support in Finland, as well as in developing countries?

Timo Hamalainen: The social fabric in today’s cities is very diverse and fragmented, which gets reflected in how cities are consulting residents for feedback to the ongoing city-led programs. Cities have begun to take up a multi-channel approach to be able to reach out to different demographics – one relatively new one being providing citizens with digital platforms that facilitate public participation.

The use of online participatory tools has grown quickly during the last 15 years, and Finnish urban planners have found their favorite in participatory mapping. I think this is thanks to the method’s two-way capabilities of being an effective platform for sharing information about planning projects, and, at the same time, providing an easy-to-use interface for people to comment on them. Not too long ago, cities were rather skeptical about the benefits of taking up participatory mapping tools into their participation toolbox, but now most medium and large-sized Finnish cities use them either continuously or occasionally in select projects.

I hope that in the future cities would start using participatory mapping more effectively in the very early stages of planning. Urban planning has traditionally had challenges with building solid links to people’s values and aspirations, This, however, has become a crucial success factor as a great deal of urban development is now infill development. Participatory mapping is a good method for helping planners understand what people value in a certain location and which development ideas are most popular. This, I think, is relevant also for developing countries. In this context, early-on participatory mapping can also add value in very practical terms: Enabling people to point out neighborhood functions and assets that are not found on official maps.

Carol Carvalho: Do you have any work experiences you’d like to share? 

Timo Hamalainen: I’ve recently been intrigued by the global placemaking movement, which I see as a professional embodiment of the grassroots becoming serious urban policy actors. Placemaking is one the rising philosophies that is changing urban planning practices around the world. I’m not going to try and define placemaking in any exhaustive way, but I like to simplify it as building the city from the bottom up and elevating urban life as the guiding principle for urban development.

A couple of years ago, I had the opportunity to work in a pilot project, the Herttoniemi district vision, that exemplifies what kind of changes a more place-conscious future may bring.

The project had two main goals:  1) Bringing together the silos from Helsinki’s different administrative branches and various community groups to discuss matters of Herttoniemi focusing on the entire district and different places in it; and 2) to have them co-create a strategic vision that would then on serve as a tool for both the city of Helsinki and local actors to advance projects in Herttoniemi – a platform for facilitating placemaking activities in the district.

In concrete terms, we facilitated a process to gather and mix up everyone’s Herttoniemi-related ideas, experiences, and development needs. This happened in a series of open workshops for the civil servants and residents and was supported by an online map-based survey to reach those who couldn’t attend the workshops.

The outcome was five main vision themes that now serve as neighborhood potentials for shaping the neighborhood in a way that merges the priorities of both the community and the entire city. The idea is that any actor could use the vision to pick up an idea or neighborhood need to lead a participatory placemaking project around it or develop it otherwise together with the community. And that the city’s departments would have localized guidance for their neighborhood development programs.

This was the ambition, anyways. Truthfully, we will have to wait and see what impact the vision has in practice. In retrospect, we could have done many things better and a major drawback was that the city didn’t ultimately give any official status for the vision. Interventions are encouraged to follow the vision, but it is not binding in any way.

I wanted to bring up this pilot project because I think today cities all over the world benefit from exercises that are aimed at focusing on places, widespread co-creation, exploring how local governments can work in new ways, and opening paths for the local community to shape their surroundings. This, I believe, will help cities become more resilient and attractive places to live in.


Recreational routes people value the most in the district of Herttoniemi. (image credits:  Mapita and the City of Helsinki)



Carol Carvalho: Qual é sua formação e trajetória profissional?

Timo Hamalainen: Eu sou geógrafo e a minha especialização é em planeamento urbano e regional. Além disso, tenho uma licenciatura em Culturas Urbanas Européias, que concluí posteriormente, para explorar mais perspectivas e ferramentas de estudo das cidades e a vida urban. Em termos de carreira, trabalho como consultor em política urbana há algum tempo e, mais recentemente, entrei também no mundo do desenvolvimento e investimento imobiliário. Durante a minha carreira de consultor tive o prazer de trabalhar em estreita colaboração com os principais escritórios finlandeses de desenvolvimento regional e participação pública. A consultoria é um trabalho com um misto de projetos, mas gosto de pensar que esta linha de trabalho é, no seu núcleo, uma parceria com o setor público para co-desenvolver um entendimento mais profundo sobre problemas urbanos complexos e co-criar recomendações e soluções para os mesmos. No meu trabalho atual, ajudo a desenvolver estruturas e serviços que promovam a saúde e o bem-estar em waterfronts, ou áreas urbanas à beira-mar. A ideia é transferir o sucesso do complexo Allas Sea Pool ( ) de Helsinki, Finlândia, para outras cidades na Europa e no mundo. Em essência, estamos criando novos tipos de espaços de socialização e reenergização, que ressoam nos estilos de vida urbanos de hoje. Meus estudos têm sido uma base sólida para o meu percurso profissional, mas o que realmente me impulsionou profissionalmente foi o meu envolvimento apaixonado em advocacy e urbanismo. No início, comecei um blog sobre o desenvolvimento urbano finlandês e mais tarde formei também um grupo para fazer planejamentos urbanos alternativos. Estas atividades e as idéias promovidas abriram muitas portas para mim.

Enfim, acho que o desenvolvimento da minha carreira poderia ser resumido assim: gosto de explorar idéias e de me envolver em atividades para fazer cidades melhores e, ao longo do caminho, comecei a ser pago por isso.

Carol Carvalho:  Poderia falar um pouco sobre o seu novo livro sobre a política urbana finlandesa? (Kaupunkipolitiikan uusi aika, 2019)

Timo Hamalainen: O livro é a minha principal realização do ano passado. Fui co-editor e co-autor, trabalhei nele em conjunto com uma equipe de especialistas em consultoria de desenvolvimento regional com quem trabalho. E devo salientar que o livro é um projeto totalmente independente, apesar deste contexto. O livro tenta captar as fases e o foco da política urbana finlandesa ao longo dos anos e elaborar o que é e o que não é a política urbana.

Esta última parte não é definitivamente uma tarefa fácil, porque já é quase impossível definir o que é uma cidade. O que se pode dizer é que a política urbana é multidimensional. No seu cerne, significa programas iniciados pelo governo central que se concentram na resolução de problemas que dizem respeito especificamente às áreas urbanas. Mas naturalmente também abrange programas que os próprios governos das cidades iniciam, para responder a estes problemas. Além disso, a política urbana pode ser alargada a programas transnacionais que apoiem a resolução de problemas urbanos.

Olhando para trás, a história da política urbana finlandesa tem sido a de uma centralização em constante distanciamento, e o papel cada vez mais intenso dos governos locais na determinação do futuro das zonas urbanas. Creio que esta experiência pode ser partilhada em todo os países, e está relacionada com a crescente interligação e complexidade do mundo. Enquanto os governos centrais estão ocupados com programas transcontinentais e reformas estruturais, por exemplo, as administrações locais estão assumindo a liderança no avanço das soluções para os problemas que enfrentam, em primeira mão.

Os principais campos de ação são a promoção do crescimento econômico; as questões em torno da tríade do desenvolvimento urbano sustentável, que consiste no uso do solo, na habitação e nas soluções de transporte; o combate à segregação social; e a participação pública.

No capítulo final do livro, fazemos suposições sobre o que pode acontecer durante a década de 2020 em termos de política urbana. Mas algumas dessas idéias podem agora revelar-se totalmente erradas com a pandemia de Covid-19 abalando o mundo.

Carol Carvalho: Como você pensa que as experiências da política urbana finlandesa poderiam ser reproduzidas nos países em desenvolvimento, especialmente nas regiões metropolitanas, como São Paulo (com os ajustes adequados)?

Timo Hamalainen: Há muitas lições que podem ser úteis, mas vou centrar-me em duas.

Nas áreas urbanas maiores, especialmente em Helsinki, as administrações aprovaram no século XXI o desenvolvimento orientado para a mobilidade como uma solução bastante bem sucedida para orientar o crescimento urbano de uma forma sustentável. Isto significa integrar a vasta procura de moradia com investimentos em infra-estrutura de transportes ferroviários. E Isto orienta o desenvolvimento de atividades em torno de nós que estão conectados uns aos outros, com boas conexões de transporte público. E este modelo deve ser acatado pelos atores sociais, tais como o setor público, que deve trabalhar no sentido de mitigar impactos das mudanças climáticas e apoiar o bem-estar social (assim como as administrações locais e o governo central), e como o setor industrial. Sob as atuais tendências de urbanização, este modelo poderia ser bem sucedido em qualquer região urbana.

A outra experiência que eu gostaria de destacar é a longa história de Helsinki, com uma boa distribuição especial social, que mostra que a segregação pode ser reduzida através da aplicação de uma estratégia a longo prazo. A ideia é atrair ou localizar vários grupos sociais e estilos de vida no mesmo local, misturando tipos de habitação e formas de aquisição  destas. A cidade de Helsinki é pioneira neste modelo desde o início da década de 1970 e segue persistentemente uma política segundo a qual mais de metade de toda habitação disponível na cidade tem, em diferentes graus, algum benefício para os cidadãos. Além disso, a cidade verifica que estes diferentes tipos de formas de habitação estão também presentes espacialmente em diferentes partes da cidade. Esta prática não tem impedido totalmente a segregação social. No entanto, Helsinki continua a ser uma das cidades menos segregadas socialmente entre as grandes regiões metropolitanas européias. Este resultado indica que outras cidades podem beneficiar da aplicação de políticas semelhantes.

Carol Carvalho: A participação do público é uma área focal na política urbana em Helsinki. Poderia partilhar um pouco mais sobre isso?

Timo Hamalainen: Uma observação importante que fazemos no livro é que os cidadãos começaram recentemente a assumir um papel de decisores na política urbana, junto com o município e o governo. Isto significa que os cidadãos já não estão apenas participando de programas e projetos organizados pelas cidades, mas estão cada vez mais desenvolvendo as suas próprias iniciativas que, por vezes, resultam em mudanças políticas ou até impulsionam a transformação urbana.

Nos últimos anos assistimos ao aparecimento de novos conceitos como ” Tactical Urbanism ” e “Fourth Sector”, que contêm a idéia de que os cidadãos planejam e executam projetos de pequena escala para melhorar a cidade localmente e/ou temporariamente, mas com a intenção de que a idéia aumente, resultando em tornar a vida urbana melhor e mais sustentável para todos.

Há muitas tendências que impulsionam esta mudança, mas uma delas é certamente a Internet e, em especial, das redes sociais que permitem às pessoas organizarem-se facilmente e partilharem informações em todo o mundo. Além disso, os governos locais começaram a se distanciar, pois estão cada vez mais preocupados em resolver questões urbanas a nível regional. Isto cria um vazio de desenvolvimento a preencher à escala da rua e do quarteirão.

A questão fundamental é que os líderes urbanos estão melhor posicionados para explorar novas formas de trabalhar em conjunto com os residentes para descobrir e aplicar as melhores soluções, para moldar a cidade de uma forma sustentável.

Carol Carvalho: Como o mapeamento participativo influencia o planejamento urbano na Finlândia e como é que poderia proporcionar ainda mais apoio, bem como nos países em desenvolvimento?

Timo Hamalainen: A malha social das cidades de hoje é muito diversificada e fragmentada, o que se reflete na forma como as cidades interagem com os seus cidadãos para obterem feedback para a gestão urbana. As cidades começaram a adotar uma abordagem diversificada para poderem chegar a diferentes grupos – sendo uma delas relativamente nova, a disponibilização de plataformas digitais aos cidadãos, que facilitam a participação do público.

A utilização de ferramentas participativas cresceu rapidamente durante os últimos 15 anos e os urbanistas finlandeses encontraram a sua favorita no mapeamento participativo. Penso que isto se deve à capacidade do método de ser uma plataforma eficaz para partilhar informação sobre projetos de planejamento e, ao mesmo tempo, proporcionar uma interface fácil de utilizar para que as pessoas possam comentá-los. Há pouco tempo, as cidades mostraram-se bastante céticas quanto aos benefícios de incorporar ferramentas de mapeamento participativo na sua conduta, mas agora a maioria das cidades finlandesas de médio e grande porte utilizam tais ferramentas de forma contínua ou ocasional em projetos seleccionados.

Espero que, no futuro, as cidades comecem a utilizar o mapeamento participativo de forma mais eficaz nas fases iniciais do planejamento. O planejamento urbano tem tido desafios para se vincular com os valores e aspirações dos cidadãos, mas isto se tornou agora um fator de sucesso, uma vez que uma grande parte do planejamento urbano está agora em fase de novo desenvolvimento e conta com o feedback dos cidadãos. O mapeamento participativo é um bom método para ajudar os urbanistas a compreender o que as pessoas valorizam num determinado local e quais as ideias de desenvolvimento que são mais populares. Isto, penso eu, é relevante também para os países em desenvolvimento. Neste contexto, o mapeamento participativo numa fase precoce também pode acrescentar valor em termos muito práticos: permitir que as pessoas apontem as funções e os bens da comunidade que não se encontram nos mapas oficiais.

Carol Carvalho: Tem mais alguma experiência de trabalho que gostaria de partilhar?

Timo Hamalainen: Recentemente, fiquei intrigado com o movimento global de cidadãos se tornando atores na política urbana. O Placemaking – planejamento urbano desenvolvido por moradores locais – é uma das filosofias em ascensão que está mudando as práticas de planejamento urbano em todo o mundo. Não vou tentar definir “placemaking” de uma forma exaustiva, mas gosto de simplificar este conceito, que é construir a cidade de baixo para cima e elevando a vida do cidadão como o princípio orientador do desenvolvimento urbano.

Há alguns anos, tive a oportunidade de trabalhar num projeto-piloto, a visão do bairro de Herttoniemi, que exemplifica o tipo de mudanças que um futuro mais consciente do lugar pode trazer.

O projeto tinha dois objetivos principais:  1) Reunir os setores das diferentes áreas administrativas de Helsinki e diversos grupos comunitários para discutir assuntos de Herttoniemi, focando em todo o distrito e em diferentes locais do mesmo; e 2) que eles co-criassem uma visão estratégica que depois serviria de instrumento para que tanto a cidade de Helsinki como os atores locais pudessem avançar com projetos em Herttoniemi – uma plataforma para facilitar as atividades no bairro.

Em termos concretos, facilitamos um processo de coleta e combinação das idéias, experiências e necessidades de desenvolvimento de Herttoniemi. Isto aconteceu numa série de workshops abertos para os funcionários públicos e residentes e foi apoiado por um questionário online para alcançar àqueles que não puderam participar nos workshops.

O resultado foram cinco temas principais de visão que agora servem como elementos potenciais do bairro para moldá-lo de uma forma que funde as prioridades tanto da comunidade como de toda a cidade. A ideia é que qualquer ator pode usar esta visão para para liderar um projeto participativo no bairro ou desenvolvê-la de outra forma em conjunto com a comunidade. E que as secretarias da cidade teriam orientações específicas para os programas de desenvolvimento de bairro.

Esta era a ambição, de qualquer forma. Na verdade, teremos de esperar para ver qual o impacto que a visão do bairro tem na prática. Em retrospectiva, poderíamos ter feito muitas coisas de forma melhor, e um grande inconveniente foi que a cidade acabou por não dar qualquer estatuto oficial à visão. As intervenções são encorajadas a seguir a visão do bairro, mas não estão oficializadas na prefeitura.

Quis trazer este projeto-piloto porque penso que, hoje em dia, as cidades de todo o mundo se beneficiam de exercícios que visam focar o local, a co-criação, explorar a forma como os governos locais podem trabalhar de outras perspectivas e abrir caminhos para a comunidade local moldar os seus arredores. Isto, creio, ajudará as cidades a tornarem-se lugares mais resilientes e atrativos para se viver.


Sites indicados por Timo Hamalainen:

Livro publicado:

Bairro Hertoniemi e sua visão:





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